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第71讲:eat one’s hat; eat one’s heart out

要是我们仔细想一想的话,恐怕每个人都有不能兑现自己所说的话的时候,在中文里我们有时把这种现象叫做:食言。英文也有和中文同样的说法,那就是:to eat one’s words。   
To eat one’s words是一个很普遍的俗语。今天我们首先要给大家介绍一个和to eat one’s words相仿的习惯用语。那就是:to eat one’s hat。当一个人说to eat his hat,那就是他十分肯定他说的话是对的,要是他错了,他宁可把自己的帽子给吃了。中文的意思就是:要是他错了,他就不姓张,或不姓李等等。   
举个例子来说吧:一个密执安大学的研究生王某某对自己的学校感到非常骄傲,他对他的朋友说:   
“Michigan has a great football team this fall. If we don’t win the national championship this year, I’ll eat my hat.”   
这个学生说:”密执安大学今年秋天绝对会有一个非常强的足球队。要是我们今年不能获得全国足球赛冠军的话,我就不姓王。”   
下面这个例子是一个姓李的股票商正在对他的顾客说话,预测股票市场的前景。他说:   
“One thing I do know something about–playing the stock market. And I’ll eat my hat if it doesn’t go up another three hundred points by the end of the year.”   
这位股票商说:”有一样东西我还懂得一点,那就是玩股票市场。要是到今年年底股票价格不上升三百个百分点的话,我就不姓李。”   
下面我们要讲的一个习惯用语也是和”吃”,也就是eat这个字有关的,但是不是吃帽子,而是to eat one’s heart out。大家都知道,heart就是人的”心”。To eat one’s heart out难道是吃人心吗?具体来说,to eat one’s heart out不是这个意思。但是,从某种意义上来说也确实包含着这种含义。To eat one’s heart out的真正意思是:非常沉痛和绝望的悲痛。下面的例子是一个朋友在告诉他的朋友关于家里发生的不幸的事:   
“Ever since grandmother died, grandfather has been eating his heart out–he’s lost all interest in life and won’t even get out of bed to eat.”   
这个人说:”自从祖母去世后,祖父非常伤心,他对生活失去了一切兴趣,都不愿意起床吃饭。”   
To eat one’s heart out还可以用在另一种场合,也就是半开玩笑地让别人对你产生妒忌。你听了下面这个例子就会明白它的意思了。这是一个大学生在对他的要好朋友说话:   
“Hey, Pete, you know that girl in the physics class you like so much, the one who won’t pay any attention to you? Well, eat your heart out, buddy–I’m taking her out for dinner and a movie Saturday night.”   
他说:”喂,彼得,你知道那个和我们一起上物理课的女孩吗?那个你非常喜欢,但是她从来也没注意过你的女孩?这下好了,你去伤心去吧,我星期六请她出去吃晚饭、看电影!”   
听了这种话,再好的朋友恐怕也会生气的。所以,除非你当真把它作为开玩笑,而且肯定对方也把它当做玩笑,否则还是不要叫别人去eat his heart out。   
今天我们讲了两个俗语,一个是:to eat one’s hat,这是指一个人打赌说自己说的话绝对正确。我们今天讲的第二个俗语是:to eat one’s heart out,这是指悲痛,或半开玩笑地让别人对你产生妒忌心理。
 
第72讲:nerd; jock; girl jock

今天我们要给大家介绍两个美国学生常用的俗语。近年来,美国学生常常用一些词汇来形容那些不太受其他学生欢迎的人。他们最常用的一个字是:nerd。这个字恐怕在有的字典上都找不到。它的意思和”书呆子”很相似。被称为nerd的学生一般都很聪敏,对学习很严肃,他们大多数时间都花在学习上。他们的毛病在于他们看起来很软弱,和其他同学的关系也很别扭。这些所谓nerd衣服也穿得比别的学生保守,在社交场合表现的不知所措。由于他们一般都比较害羞,因此和这些nerd在一起不像和其他人在一起那么有趣。让我们来听听一个名字叫萨利的女学生对她的朋友说的话:   
“Today George Miller actually had the nerve to ask me to go the the Christmas dance with him! Sure, he’s getting straight A’s in all his classes, but look at those thick classes, and those dull clothes he wears. I’d rather be caught dead than to out with a nerd like him.”   
萨利说:”今天乔治米勒居然敢来邀我和他一起去圣诞节舞会。是啊,他每门课都得A,但是看看他那眼镜片有多厚,还穿那些老古董衣服。我要和这么一个书呆子一起去跳舞,我宁可去死。”   
下面这个例子是一个刚去参加中学同学毕业二十年聚会的人。   
“The big surprise was seeing Bill Green. He was such a nerd 20 years ago–too busy studying instead of having a good time like most of us. But maybe he had the right idea; he owns his own computer company and is worth ten million bucks.”   
他说:”这次聚会最惊人的是看到比尔格林。二十年前他可是个书呆子,忙于学习,没有时间像我们那样玩。可是,也许他当时的想法是对的,他现在自己开一个电脑公司,值一千万美元。”   
要是nerd在学校里被人看不起,那么谁受人欢迎呢?受人欢迎的是:jock。Jock就是那种身材魁梧,长得很帅,很富有男子汉气概的运动员。下面是一个很妒忌的nerd在发表他的看法。他为什么妒忌呢?他说:   
“You may call me a nerd, but I think it’s more important to study hard than to be a jock and play football or basketball. The trouble is, though, the girls all want to go with jocks, the guys with the muscles and team sweaters.”   
这个书呆子说:”你可以叫我书呆子,但是我认为用功念书要比做一个漂亮男子和踢足球、打垒球更重要。可是,问题是那些女孩子都要和那些长得帅的男学生和那些身强体壮的球队队员出去玩。”   
现在美国学校里好些女学生也积极参加各种体育运动,她们被称为:girl jock。我们来举个girl jock的例子吧:   
“My kid sister is only six but it looks like she’ll turn out to be a girl jock. Instead of staying in the house, she loves to go outside and play baseball with the boys. And you know something–she’s better at it than most of the boys.”   
这个人说:”我的小妹妹只有六岁,可是看起来她会成为一个强壮的女运动员。她不愿在家呆着,她喜欢出去和男孩一起打垒球。你要知道,她比大多数男孩都打得好。”   
今天我们讲了两个美国学生常用的俗语:nerd和jock。Nerd相当于书呆子。Jock是身体很强壮,长得很漂亮的男运动员。Girl jock当然是指女孩。
第73讲:wimp; turkey

每种语言都有一些特殊的词汇用来形容人的不同特性。例如,在中文里我们把那些只会念书的人叫做”书呆子”,把那些老是屈从于别人意志的人叫做”软骨头”等。美国人也有好多类似的习惯用语。今天我们首先要给大家介绍一个美国人常用的字:wimp。美国人经常用wimp这个字来形容一些比较软弱,缺乏勇气,办事无效的人。参加竞选的政界人士往往喜欢用wimp这个字来描述竞选对手。不管是不是符合事实,有的时候,这种形像就在选民心目中留下了印象。例如,下面这个人正在和一个朋友讨论投哪个候选人的票。他对他的朋友说:   
“As far as I know, this guy Roger Bly is honest. And he’s had a pretty good voting record in Congress. But he looks like such a wimp: I’m afraid he doesn’t have the guts to handle a real crisis when it comes up. So I guess I’ll vote for the other guy.”   
他说:”就我所知,罗杰·布莱这人很老实。他在国会里就各种问题投票的记录来看也很不错。可是,他看起来像个软骨头。我担心,在真正发生危机的时候,他可能不会有足够的勇气来处理问题。所以,我想我还是投另外一个候选人的票。”   
我们在生活中不难看到有些人胆小怕事,不管是不是他错,他老是听任摆布。下面就是一个例子,这是一个人在说他的妹夫:   
“I’m afraid my sister married a real wimp. Sure, he makes a good salary and treats her well. But he lets himself get pushed around by everybody–waiters, clerks in stores, the guy who pumps gas–he’s afraid to stand up for his rights.”   
这个人说:”我看我的妹妹大概是嫁了一个真正的软骨头。不错,他工资不低,对她也很好。但是,他听任周围任何人的摆布:饭馆服务员、售货员、加油站的人等,他从来不敢维护他的权利。”   
下面我们要给大家介绍的一个字是:turkey。大家大概都知道,turkey就是火鸡,美国人在感恩节和圣诞节时家家户户都要吃火鸡。可是,活的火鸡非常难看,行动迟顿,而且笨头笨脑的。所以,要是你把一个人形容为turkey,那你就等于说,那个人是愚蠢无用的。下面是一位父亲在说他女儿的男朋友:   
“I’m worried about this young fellow my daughter is dating. He never finished school, he doesn’t have a job, he dresses like a bum–he looks like a real turkey to me.”   
这位父亲说:”我真担心我女儿的那个男朋友。他书没念完,也没有工作,穿得像个叫化子。我看,他真是个愚蠢的,毫无用处的人。”   
每个大公司或机构里总会有几个什么事也干不了的人,可是要想开除他们还不容易。下面这个人说的是一些机构如何处理这些人的办法:   
“Some private firms and official agencies have what they call a “turkey farm”, a part of the organization where their turkeys can be sent to get them out of the way until it’s possible to fire them.”   
这个人说:”有些私营公司和政府机构都有一种叫做”火鸡农场”之类的地方,这是那个机构的一部份,为了不让那些生产力低的人影响其他人的工作,这些单位可以把他们送到”火鸡农场”去,直到能够开除他们为止。”   
以上我们给大家介绍了两个美国人常用的字,一个是:wimp。Wimp就是形容那些软弱,受人摆布,不敢坚持己见的人。我们给大家介绍的另一个字是:turkey。Turkey是指那种愚蠢,毫无价值,没有用的人。
 
第74讲:throw one’s hat in the ring; go on the stump

美国每四年就会遇到一次总统大选。今天的美国习惯用语: 节目,我们要给大家介绍几个美国人在选举中常用的俗语。   
美国总统大选一般是在十一月初举行。可是,竞选活动往往早就开始了。在竞选的第一个阶段,那些认为自己有资格当总统的人经过多方考虑后作出究竟参不参加这次总统竞选的决定。美国人经常用一个俗语来指决定参加竞选,就是:to throw one’s hat in the ring。   
To throw one’s hat in the ring是指某人决定参加竞选。这个说法可能是来自很早以前的一种风俗。那时,有的职业摔交运动员经常到各地去旅行和当地的人才一比高低。如果当地有某个人决定和他比赛的话,那个人就把他的帽子往场里一扔,表示接受挑战。当然,这类到处旅行,像中国古时候摆擂台的那种方式现在很少见了,可是这个俗语却被普遍用来形容接受挑战,参加竞选。我们来举一个例子吧:   
“A former senator from Massachusetts named Paul Tsongas was the first Democrat to throw his hat in the ring for this year’s presidential election. ”   
这句话的意思是:”麻省一位名字叫保尔·聪格斯的前参议员是第一个决定参加今年总统竞选的民主党人。”   
在是否参加总统竞选的问题上,纽约州的州长科莫最晚作出决定:   
“People at first thought that the Governor of New York would throw his hat in the ring. But he waited and waited and announced at the last minute that he would not run for president.”   
这句话是说:”人们开始都以为纽约州州长科莫会参加竞选。可是,他迟迟不作决定,直到最后一分钟才宣布他决定不参加竞选总统。”   
在竞选总统的第二个阶段,那些决定参加竞选的人开始到各地去参加各州的初选。在美国的俗语中就是:to go on the stump。To go on the stump在这里的意思是参加竞选的人到各处去发表讲演,争取选民的支持。你要是查字典的话,stump这个字的一个意思是:树墩。树墩和到处演讲这两者之间在美国是有历史性联系的。在美国刚成立的时候,人们为了开荒种地和建立新的城镇,砍掉好多树。竞选公职的候选人往往站在树墩上发表演说。慢慢地,stump这个字就演变到现在的意思,也就是竞选者到各处去演说争取选票。下面我们来举个例子吧:   
“The governor is running for reelection, and he’s looking hard for votes–he’ll go on the stump in the whole state next month and make speeches in over fifty cities and towns.”   
这句话的意思是:”这位州长正在竞选连任。他在竭尽全力地争取选票。下个月,他要到全州五十个城镇去发表讲话,开展竞选活动。”   
可是有时候,竞选方式却和往年有所不同:   
“Usually, candidates fly to different places to make speeches. This year, however, the Democratic candidates Clinton and Gore took a bus to make their stump speeches in order to meet more people at the grassroots level. ”   
这句话里的stump这个字是个形容词。这句话是说:”候选人一般都是乘飞机到各处去发表演说。可是,今年民主党的两位候选人克林顿和戈尔改乘大轿车去各地竞选,这样他们沿途可以见到更多的普通老百姓。”   
今天我们介绍了两个和选举有关的俗语:to throw one’s hat in the ring和to go on the stump。To throw one’s hat in the ring是指某人决定参加竞选。To go on the stump在这里的意思是参加竞选的人到各处去发表讲演,争取选民的支持。
第75讲:favorite son; sound bite

在今天的美国习惯用语: 时间里,我们再给大家介绍两个在美国总统选举初期经常用的习惯用语:favorite son。Favorite son从字面上来解释是:受宠的儿子。可是用在选举上,它的意思就变了。决定参加总统竞选的人来自各州,当一个有候选人的州举行初选的时候,本州的候选人就是favorite son。其他竞选者要到那些有favorite son的州去参加初选,那可就麻烦了。因为,一般来说,同一个党的人总是会支持本州的候选人,那怕他们明明知道这个人根本不可能被提名为总统候选人。在2000年美国总统大选时,爱奥华州就发生了类似情况。请看例句:   
“Every election year Iowa gets lots of national attention because it is the first state to show which candidates it wants. But this year other presidential hopefuls did not spend much time in Iowa because Senator Harkin from Iowa was a favorite son candidate.”   
这段话的意思是:”每次大选爱奥华州总是全国注视的中心,因为它总是第一个举行初选,表明他们喜欢哪个候选人。可是,今年其他州的候选人并没有在爱奥华州花很多时间进行竞选活动,因为哈金参议员就是来自爱奥华州的,他就是爱奥华州的宠儿。”意思也就是:别人没有办法和他在那个州竞争。哈金参议员由于在其他州举行的初选中节节败退早已宣布退出竞选。   
参加竞选总统的候选人越来越多地利用新闻媒介来宣传他们的观点和攻击竞争对手。下面我们就给大家介绍一个这方面的习惯用语:sound bite。   
Sound bite就是插入电视新闻节目当中的一个和选举有关的录像片段。比如,有几个候选人同时在一个州进行竞选,当地的电视播音员就可能做一个节目介绍这几位候选人,其中包括他们的讲话片段。这些片段虽然很短,不会超过十五秒钟,可是候选人却把这种机会看的很重要,因为全国各地的选民都能看到。为了要公平对待每个候选人,给他们同等的时间,新闻节目有时会出现一些问题,就像下面这个例子一样:   
“We have a problem in our six o’clock newscast. We have sound bites of four candidates and we better squeeze in all four. Which means we’ll have to cut some other story out of the show.”   
这句话的意思是:”我们六点钟的新闻节目有个问题。我们有四个候选人的片段,最好把四个片段都挤进去。不过,这就意味着我们得减少一些其他内容。”   
美国人对于政界人士越来越缺乏信任,对他们在竞选期间所说的话不太相信。有的人说:   
“Some of the presidential candidates are more interested in sound bites than sound policies.”   
这些人说:”有些竞选总统的候选人对自己在电视上演讲的片段比他们对制定好的政策更感兴趣。”这句话里有两个sound这个字,sound bites里的sound是指声音,而sound policies是指好的、有效的政策。   
今天我们讲了两个和美国大选有关的习惯用语,它们是:favorite son和sound bite。Favorite son是某一州举行初选时本州的候选人;sound bite是电视上出现的候选人演讲的片段。
 
第76讲:blame game; negative campaigning

美国选民每四年不仅要选举一位总统,而且还要选举四百三十五名国会议员、至少三十三名参议员以及在州一级和基层的许多官员。在竞选的过程中,每个候选人为了当选总是想方设法地抬高自己,贬低别人。他们用的策略之一就是:blame game。   
Blame是责怪或指责的意思,game在这里是指策略或手法。Blame game是候选人把造成某些社会问题的责任推到竞选对手身上去的手法,那怕他明明知道这是他自己的责任。下面这位候选人对选民说的话就是个例子:   
“I’m not going to play the blame game and say who’s at fault that so many people are out of work. But I have to tell you my opponent did vote against three bills to create new jobs.”   
这句话的意思是:”我不会把造成那么多人失业的责任推给别人,我不会使用那种推卸责任的把戏。但是,我得告诉你们,在国会就三项有关创造新就业机会的提案投票时,我的对手投的是反对票。”   
下面这个例子是对杜鲁门总统的评论:   
“Harry Truman, who was President from 1945 to 1952, was one man who did not play the blame game. He had a sign on his desk: The Buck Stops Here.”   
这是说:”杜鲁门从1945到1952年担任美国总统。他是一个不推卸责任的人,他的桌子上有一块牌子,上面写着’我负责’这几个字。”   
和blame game相似的一个俗语是:negative campaigning。Negative是反面的意思,campaigning就是竞选。那么,什么是negative campaigning呢?下面这句话就回答了这个问题:   
“A listener just called in to ask what I mean by negative campaigning. Well, it means a candidate’s main strategy is to tell voters how bad the other guy is instead of talking about how good he is himself.”   
他说:”一位听众刚才打电话来问什么是negative campaigning。Negative campaigning的意思是一个候选人采用的主要策略是告诉选民他的对手是如何的坏,而不是说自己是如何如何的好。”   
下面是另一个例子:   
“Some political observers say that negative campaigning isn’t working this year–that voters want to hear positive ideas about how to create new jobs and give people better health care.”   
这句话是说:”有些政治观察家说,尽力贬低对方的反面竞选方式今年行不通。选民们要听有积极意义的主意,像如何增加就业机会、为公众提供更好的保健措施等。”   
今天我们给听众介绍了两个美国人在竞选时用的俗语,一个是blame game。Blame game就是一个候选人在竞选过程中企图把造成一些社会问题的责任推给对方,尽管他明知道那是他自己的责任。我们今天讲的第二个俗语是negative campaigning。Negative campaigning就是候选人集中力量讲对手的缺点,以此来抬高自己。
 
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