Eachone 口语61-62

第61讲:feast your eyes on; hit between the eyes

世界各国的诗人写了好多诗来描写人的眼睛,有的把眼睛称为”灵魂的窗户”,还有的说,人们通过眼睛所表达的语言在世界各处都是共同的。这也许是确实的,因为世界各种语言中用”眼睛”这个词表达的意思都是大同小异的。今天我们就来给大家介绍几个和眼睛有关的习惯用语。   
中文里有”饱尝眼福”的说法。美国英语里也有类似的习惯用语。其中之一就是to feast your eyes on。Feast的意思是:宴请,举行盛大的筵席,或使人得到享受等。宴请你的眼睛,使你的眼睛得到享受,实际上也就是”饱尝眼福”的意思。To feast your eyes on这个说法可以应用到各个方面,比如说看到美貌的女子,欣赏自然风光,观赏艺术作品等。举个例子来说,一个到华盛顿来访问的人也许会说:   
“The place I enjoyed most was the National Gallery of Art. I spent a whole afternoon there feasting my eyes on all their modern paintings.”   
这个人说:”我最喜欢的地方是国家艺术馆。我化了整整一个下午在那里欣赏他们的现代绘画,真是饱尝了眼福。”   
To feast your eyes on还可以用在食品方面。我们下面来举个例子吧:   
“I’m on diet trying to lose ten pounds, so I stopped to feast my eyes on the cakes in the bakery window, but resisted the temptation to go in and buy one to eat.”   
这个人说:”我正在设法减肥,想减轻我的体重十磅。为此,我只是到那些面包房去饱饱眼福,但是尽量克制自己不进去买东西吃。”   
美国人一般来说是很喜欢吃蛋糕、奶油、冰淇淋等甜食。但是目前,从健康出发,很多人很注意自己的体重,因此人们对食品中的糖份很敏感,特别是体重超重的人,往往克制自己的食欲而避免吃蛋糕之类的甜食。实在克制不住的时候,吃了甜食就好像犯了什么错误一样。因此,好多人乾脆不去看那些五颜六色、花色繁多的点心柜台,免得自己馋得忍不住。   
我们今天要讲的第二个和eyes,也就是和”眼睛”有关的习惯用语是to hit between the eyes。To hit between the eyes听起来是好像是很痛苦的事,但是作为一个俗语,它的意思仅仅是:十分惊奇。下面就是一个例子:   
“When my wife told me we were going to have a baby, it hit me right between the eyes.”   
这位不久就要当爸爸的人说:”当我的妻子告诉我她已经怀孕了的时候,我真是惊奇万分。”   
下面一个例子是一个学生在做家庭作业,他说:   
“I bet I fooled around with these equations for ten minutes but then all of a sudden the right answer hit me right between the eyes.”   
他说:”我敢打赌,我在这些方程式上花了总总十分钟还没有得出答案。后来,不知怎么回事,我突然想出了正确的答案。”   
今天我们讲的两个习惯用语都是和眼睛,也就是和eyes有关的。第一个是to feast your eyes on。To feast your eyes on和中文里的”饱尝眼福”这个说法是相同的意思。我们讲的第二个习惯用语是to hit between the eyes。To hit between the eyes的意思是:非常突然。

 
第62讲:eyes pop out; not even bat an eye

美国英语里有不少成语和俗语和”眼睛”,就是英语里的eyes这个字有关的。今天我们就来给大家介绍两个由eyes这个字组成的习惯用语。   
人们在碰到突然的、出乎意料之外的事的时候往往会睁大了眼睛表示惊奇。美国人在形容这种情景时经常说: “Somebody’s eyes pop out.”其实,中国人在形容某人感到十分惊奇时也经常说:那个人的眼珠子都快掉出来了。这和英文里的eyes pop out很相似。现在我们来举个例子吧:   
“My wife’s eyes popped out when she saw the necklace I bought her for our twentieth wedding anniversary.”   
这个人说:”在我们庆祝结婚二十周年时,我给我的妻子买了一条项链。当她看到那条项链时,她眼睛睁得可大了。”   
大家可能都知道,美国的离婚率是很高的,正因为如此,人们对结婚周年是很重视的,特别是逢十的结婚周年,如二十周年、三十周年等,一般当事人都要举行盛大庆祝活动。   
Have your eyes popped out还可以用在其他场合,下面就是一个例子:   
“I hadn’t seen my niece since she was a child, so when she visited town the other day my eyes popped out — she’s grown into a very beautiful young woman.”   
这个人说:”我还是在我侄女是个孩子的时候见过她。自从那时起,我一直就没有机会见到她。因此,那天她突然来这儿访问使我感到十分惊奇。她已经长大,变成一个很漂亮的年轻少女了。”   
有的人不管发生什么大事,似乎从来也不会感到惊奇,他们总能保持镇静,连眼睛都不眨一下,这在英文里就是:Not even bat an eye。Bat这个字的一个解释是眨眼睛。可是,在这种情况下,它经常是以否定的形式出现的。举一个例子就更能说明这个问题了:   
“Bill didn’t even bat an eye when they told him he had just won the lottery. He just shrugged and said, ‘Well, I guess I can use the money.'”   
这句话的意思是:”当比尔听到他中了头奖的时候,他连眼睛都没有眨一下,只是耸耸肩膀说:”行,我想这些钱是会有用的。”   
中了头奖不表现激动,这已经很不容易了。要是一个人在赌钱的时候输了钱,还要保持镇静的话那就更不容易了,可是比尔就能做到。请你们听一听和他一起赌钱的人是怎么说的:   
“Bill lost five thousand dollars on this one poker hand, but he didn’t even bat an eye–he just shrugged and said, ‘Easy come, easy go. Come on and deal the next hand!'”   
这个人说:”比尔在仅仅打一付扑克牌游戏的过程中就输了五千美元。可是他眼睛都没眨一下。他只是耸耸肩说:”来得容易,去得容易。快,发牌吧。”   
以上我们给大家介绍了两个由eyes这个字组成的习惯用语。第一个是eyes pop out。Eyes pop out是指当一个人在感到很惊奇的时候,眼睛睁的大大的。我们今天讲的另一个和eyes有关的俗语是not even bat an eye。Not even bat an eye是眼睛都不眨一下的意思。

eachone 口语59-60

第59讲:a fish out of water; teach a fish how to swim

在今天的美国习惯用语: 节目里,我们要给大家介绍几个和鱼有关的习惯用语。中国人常常用「如鱼得水」来形容一个一切都很顺当的环境。美国人常用的一个俗语却刚好和「如鱼得水」相反,他们说:a fish out of water。从字面上解释就是:没有水的鱼。你肯定经历过一种场合,当时你觉得很不自然,和周围的人或环境格格不入。A fish out of water作为一个俗语,就是指这种感觉的,它的意思是某人和他所处的环境不融恰,使他感到很别扭、很难堪。   
比如说,我的一个朋友最近去参加了一次国际会议,回来后他对我说:   
“At the conference I was a fish out of water. All the speeches were in French, a language I never studied.”   
他说:”参加那个会议真叫我感到别扭。所有人发表讲话时都用法文,可是我从来也没有学过法文。”   
每个人都会有感到别扭的时候,下面这个人碰到的场合又是一个例子:   
“Everybody else at the party ended up in the swimming pool. But I was a fish out of water because I can’t swim.”   
这人说:”参加聚会的每个人最后都到游泳池去游泳了,我真感到别扭,因为我不会游泳。”   
要是谁想教鱼怎么游泳的话,那简直是班门弄斧,多余的了。下面我们要讲解的一个习惯用语就是这个意思:to teach a fish how to swim。To teach a fish how to swim作为俗语的意思是指班门弄斧:给别人提出完全没有必要的建议或劝告。你听了下面这位父亲的讲话就会知道他的儿子有多可笑了:   
“My son, fresh out of college, keeps telling me how to run my business. But I’ve been making good money for 30 years so he’s teaching a fish how to swim.”   
这位父亲说:”我的儿子大学刚毕业,可是他却不断地来告诉我应该怎么做生意。我三十年来生意做得很好,赚了不少钱。所以,他来告诉我怎么做生意简直是多余的。”   
这个儿子可能还不知道自己在做傻事。可是,有的人在事后发现自己做了类似的傻事会感到很难堪。请听下面这个例子:   
“The day after I got my private pilot’s license, I told this man at the party all about how to fly an airplane. Later I learned he was an airline pilot who flew jumbo jets — I’d been teaching a fish how to swim.”   
这个人说:”我在得到飞行员执照后的一天,在一次聚会上告诉一个人怎么驾驶飞机。后来,我听说那个人是开大型喷气机的飞行员。我去告诉他怎么驾驶飞机真是多余,简直是班门弄斧。”   
在这次[美国习惯用语]节目里我们给大家介绍了两个和fish有关的习惯用语。第一个是   
a fish out of water。A fish out of water是指一个人处于一种使他很难堪,很别扭的场合。我们今天讲的第二个习惯用语是to teach a fish how to swim。To teach a fish how to swim是指给别人提供毫无必要,完全多余的建议或劝告。

 
第60讲:fish or cut bait; cold fish

美国英语里有不少成语或俗语是和鱼,也就是英文里的fish这个字有关的。以前我们也曾经给大家介绍过几个,今天我们再来给大家讲两个和fish有关的习惯用语。有些人在处理问题的时候很果断,但是也有不少人前怕狼后怕虎,在处理问题的时候左顾右盼,迟迟不能做出决策。比如说,几个朋友一块儿去钓鱼。可是,其中一个人心不在焉,根本没有好好钓鱼。这时,他的朋友就会对他说:”Fish or cut bait。” Fish or cut bait在这个情况下的意思就是:”得了,你要不想钓鱼就乾脆去干别的。”   
Fish or cut bait从字面上来解释就是:你要就钓鱼,否则就切断你的鱼饵。换句话说,也就是你要不做这个,那就做那个,总得有所决定。Fish or cut bait作为俗语的意思就是:不要举棋不定,而要当机立断。   
比如说,有一个孩子刚从中学毕业,可是他什么也不想干,天天在家游荡。他的父亲就对他说:   
“Son, either go on to college or go out and find yourself a job. It’s time to fish or cut bait!”   
他说:”儿子呀,你要就去上大学,否则就出去给自己找个工作。是作出决定的时候啦!”   
下面的例子是一个经营汽车的人在对一位顾客说话:   
“Mister Wilson, you asked me to hold that red convertible until you made up your mind whether to buy it. Well, I’ve got another customer who wants it, so it’s time for you to fish or cut bait.”   
这个汽车商人说:”威尔逊先生,你要我把那辆红色敞篷车先留一下,等你作出决定究竟买不买。现在,另一位顾客想要买那辆车,所以,我得请你作出最后决定了。”   
今天我们要给大家介绍的第二个习惯用语是:cold fish。Cold fish是指那些对人很冷淡,很不友好,根本没有意思和别人友好相处的人。这些人往往不受人欢迎。   
下面这个例子就能说明cold fish的意思。这是一些朋友在准备举行一个聚会,他们正在讨论请哪些人来参加这次聚会,其中一个人说:   
“Let’s not invite Joe to the party: he’s such a cold fish he’ll spoil it for everybody else.”   
这个人说:”别请乔伊来参加这次聚会。他这人对人太冷淡,太不友好。他来了会使其他所有人都扫兴的。”   
要是因为对人冷淡,不合群而不受人欢迎,不被人邀请去参加社交活动,那倒是小事。一个人能不能和别人友好相处往往还会影响到他的事业前途。下面这个例子就是最好的说明:   
“I’m not going to vote for that man for senator — he’s too much of a cold fish. I shook hands with him once and it was like shaking hands with a dead mackeral.”   
说话的人很明显是一个选民。他说:”我才不投那个竞选参议员的候选人的票呐。他实在是个不友好的人。我有一次和他握手,那冷冰冰的样子简直是像和一条死鱼握手一样。”   
今天我们讲了两个和fish,也就是鱼有关的习惯用语。第一个是fish or cut bait。Fish or cut bait的意思就是:作出决定,不是干这个,就是去干那个。我们今天给大家介绍的第二个习惯用语是cold fish。Cold fish就是指那些对人很冷淡,性情怪僻,很不合群的人。

eachone 口语 57-58

第57讲:going bananas; lemon and…

大多数人都很喜欢吃水果。即便那些不怎么热衷于水果的人,他们恐怕也不太会否认水果颜色鲜艳,形状多样,看起来也怪可爱的。一些和水果有关的美国成语和俗语也都具有肯定的含义。但是,这倒也并不是千篇一律,也有一些由水果组成的习惯用语表达的是反面的意思。今天我们要给大家介绍两个这样的俗语。第一个我们要讲的是:lemon。   
Lemon 就是柠檬。柠檬是非常酸的一种水果,大概没有其他东西比它更酸的了。但是,lemon 作为一个俗语它的意思就成了那种质量很坏的东西,不能起它应有的作用。美国人经常把一辆不断出问题的汽车称为 lemon。 下面就是一个例子:   
“Mr. Lee paid $15,000 for his new car. But he got a real lemon: it’s never run right and it spends more time in the garage getting fixed than it does on the road.”   
这个人说:”李先生花了一万五千块美金买了这辆新车。可是,这辆车却是毛病百出。这车从来也没有好好地跑过,它在车行里修的时间比它在马路上跑的时间还多。”   
Lemon 这个俗语也不局限于坏的汽车,它还可以指其他那些不理想的东西,下面这个人的经验就是一例:   
“Mister Green usually gives me good advice. But the computer company stock he told me to buy was a lemon. I had to sell it at the price I have paid for it and lost a thousand dollars.”   
这是说:”一般来说,格林先生给我提供的建议都是很好的。可是这次他让我买那个电脑公司的股票却是个馊主意。我不得不按原价抛出,结果损失了一千美元。”   
下面我们要讲的一个俗语是:going banana。对我们大多数人来说,香蕉是很好吃的,又香又甜,营养很丰富。可是,going banana 的意思是:快要发疯了。究竟为什么要把香蕉说的这么糟糕,这实在很难解释。然而,这个俗语在美国那些家里有青少年的家长当中是十分普遍的。你听听下面这位父亲,他在说他那十四岁的女儿:   
“Mary spends all her time listening to loud music, talking on the phone, or looking at herself in the mirror instead of studying or helping us around the house. I tell you, that kid is driving us all bananas!”   
这位父亲说:”玛丽把她所有的时间都用在听音乐,还得把音量放得大大的,或者是打电话,或者照镜子,而不是把时间用在学习上或帮助我们做点家务。我告诉你,那个孩子真是快要把我们逼疯了。”   
家里有十几岁孩子的听众恐怕在这方面也有同感,即便情况有所差别。下面我们要举的例子也是很普遍的:   
I’m going bananas over the noise in the apartment next door. They play their television loud enough for the whole building to hear. And they never turn it off until one o’clock in the morning!”   
这个人抱怨说:”隔壁人家的闹声真快把我逼疯了。他们把电视机开得那末响,整个楼都听见了。而且,不到半夜一点他们从来不关电视机。”   
以上我们讲了两个和水果有关的俗语,它们是:lemon and going bananas。 Lemon 是指那些原来在想象中很好,但是结果却非常不好的东西或事情。例如毛病百出的汽车,亏本的股票等。 Going bananas 的意思是一些令人不愉快的事把人弄的十分烦燥,好像快发疯似的。

 
第58讲:shoot the breeze; through the grapevine

大家都知道谣言传播的速度是飞快的。有句话说,谣言已经走了半个地球,而事实还刚刚在穿鞋。人们坐在一起闲聊,天南地北,说长道短的,传播流言菲语,这是很普遍的一种活动。美国有好多成语和俗语是形容这一方面的。例如to shoot the breeze。To shoot就是发射、开枪、发炮等,breeze就是阵阵微风。To shoot the breeze这个习惯用语使人脑子里出现了一幅画面,也就是:一些好朋友没事聚在一起闲聊天,毫无顾忌地想说什么就说什么。下面我们来听听一个大学生说他昨晚在干什么:   
“On Friday nights I usually go to a movie. But it was raining so hard last night I just stayed in the dorm to sit around and shoot the breeze with a couple of friends.”   
这个大学生说:”一般来说,星期五晚上我总是去看电影的。可是,昨晚上雨下得好大呀,所以我就呆在宿舍里和两个朋友一起聊天。”   
下面这个人说出了为什么他喜欢shooting the breeze。他的话恐怕也说出了一般人心里的想法:   
“One thing I enjoy about shooting the breeze — you can relax and say anything you want to. You’re among friends and nobody takes things seriously.”   
这个人说:”我很喜欢聊天,因为你可以很放松,想说什么都行。你是和朋友在一起,没有人会很认真的。”   
要是你问一个人,你说的那个消息是从那儿听来的,他可能会说:through the grapevine。grape是葡萄,grapevine就是葡萄藤。Through the grapevine的意思实际上就和中文里说的:通过小道消息来的一样。也就是说,这个消息是经过人们口头传播传到他这儿来的,他也不知道到底是从谁那儿开始的。   
早在一百多年前,当美国南北战争正在进行的时刻,士兵们把那些非官方渠道来的消息,也就是秘密地在他们中间传播的消息称为grapevine。下面这个例子就是一个士兵正在把一个消息告诉他的要好朋友:   
“What do you think of the news that our regiment is being transferred to California. It’s not announced officially yet, but this morning I got it through the grapevine.”   
这个兵对他的朋友说:”你对我们部队调到加利福尼亚州去的消息是怎么想的。这个消息还没有正式宣布,我是今天早上通过小道消息听来的。”   
人们对于小道消息的看法倒是各不相同。有的人确信不误。可是,下面说话的人则不然:   
“I don’t always believe what I get through the grapevine, but it’s true at least half the time and and it’s a lot faster than whatever the army tells you about what we’re doing.”   
这个人说:”我不完全相信小道消息。但是,小道消息至少有一半是确实的,而且比部队领导告诉我们的要快多了。”   
以上我们讲了两个和闲聊天、小道消息有关的习惯用语。今天我们讲的第一个习惯用语是:to shoot the breeze。To shoot the breeze就是几个朋友在一起随便聊天。我们今天讲的第二个习惯用语是:trough the grapevine。Through the grapevine是指小道消息。

eachone 口语 53 55 56

第53讲:loose cannon; blockbuster

战争往往给语言留下深刻的痕迹。当战火停息,一切恢复正常以后,一些带火药味的字和词汇经常会变成人们日常的用语来形容那些和战场没有太大关系的人或事物。   
有的俗语甚至还反映了两百年前打仗的形式,例如,美国人经常会说某个人是一个:loose cannon。大家都知道, loose 是松散的意思,而 cannon 是指大炮。 Loose cannon 的来历是几百年前当人们在海上作战时,他们往往在船上放好些大炮,每一座大炮放在一个带四个轮子的平台上。在战争间隙的时候,船员们用很粗的绳子把这些大炮栓住,不让它们随便移动。可是,当风暴来临,这些绳子在风浪的冲击下断了以后,大炮就会在船甲板上到处滚动,会把那些不幸就在大炮旁边的船员轧死,这比真正的敌人还要危险。   
现在, loose cannon 的意思和打仗并没有什么关系。人们把 loose cannon 用来指一个失去控制、无视权威、打破常轨的人,这种人往往会伤害和他自己站在一边的人。例如,有些美国政府官员在重大问题上擅自采取行动,也不向总统汇报。国会议员就把这些人称为 loose cannon。下面的例子是一个政治家在谈论一个要为他竞选连任参加工作的人:   
“I know this guy is a smart political worker. But he’s hard to control. In fact, he’s a loose cannon who might do more damage to our side than the man I’m running against.”   
这句话的意思是:”我知道这家伙在政治工作方面很聪明。但是,这个人很难控制。实际上,他就像一个没有约束的大炮,给我们造成的危害可能会比我竞选对手造成的危害更大。”   
我们今天要给大家介绍的第二个和战争有关的俗语是:blockbuster。 Blockbuster 原来是第二次世界大战期间联军在和纳粹德国进行空战中用的武器,这种武器的力量十分强大,它可以把城市中两条街之间的所有楼房夷为平地。而现在,blockbuster 是指某件事取得很大的成功,特别是指文艺界一些成功的电影、歌曲、剧本等。例如:   
“A story from Hollywood said that the new James Bond film is the blockbuster film of the season.”   
这是说:”好莱坞的一篇文章说,詹姆斯·邦德新拍的那个电影是这一季度最成功的片子。”   
你可能很熟悉下面这个例子中提到的那个电影:   
“The biggest Hollywood blockbuster of all time still remains “Gone With the Wind”, the classic picture about the civil war. And the amazing thing is it was made back in 1939.”   
这句话的意思是:”好莱坞历来最成功的片子仍然是关于美国南北战争的经典作品「飘」。令人惊奇的是这部片子还是早在1939年拍摄的。”   
今天我们讲了两个和战争有关的俗语。第一个是:loose cannon, loose cannon 是指那些自作主张、无视权威、难以控制的人。我们今天讲的第二个俗语是: blockbuster,blockbuster 是指某个项目取得很大成功的意思,特别是指文艺界作品的成功

第55讲:oddball; odds and ends

您大概都知道,英文里有许多单字可以有好几种解释,有时使得学英语的人感到很糊涂,到底这个字是什么意思。就拿 odd 这个字来说吧, odd 这个字仅仅只有三个字母组成,可是它却有好几个意思。它可以形容某个很奇怪的人或者行为,也可以指一、三、五这样的单数,它还可以解释为”多一点”,如: fifty-odd men,意思是”五十几个人”。Odd 这个字还可以和别的字合在一起用,当然和不同的字合在一起它的意思也就不同。例如:Oddball。要是你说某人是个 oddball,那就是说这个人表现的很奇怪,和一般人不一样。我们来举个例子吧:   
“My friend Joe is certainly an oddball. In the summer he puts his shoes in the refrigerator at night so his feet will be cool when he goes to work in the morning.”   
这是说:”我的朋友乔真怪。在夏天,他晚上把鞋子放在冰箱里,说是第二天上班去的时候,脚可以凉快一点。”   
世界上的怪人还是很多的。下面这个例子说的那个人也是怪得出奇:   
“And another oddball is Bill, especially when it comes to food. Can you believe it, he even puts catchup on his ice cream. Talk about oddballs!”A   
这句话的意思是:”另外一个很怪的人是比尔,特别是在吃东西方面。你信不信,他吃冰淇淋的时候竟然还要加蕃茄酱。真是什么怪人都有!”   
我们下面再来讲一个 odd 和其他字合在一起用的习惯用语:Odds and ends。 Odds and ends 的意思是:零碎东西。比如,一个人要到外地去旅行,他可能会说:   
“Okay, I’m all packed now, except for a few odds and ends I’ll put in a handbag and carry on the plane with me.”   
这人说:”行了,我的行李都准备好了,还有一些零星小东西,我准备把它们放在手提包里,随身带上飞机去。”   
你要是到美国的公司或其他机构去参观的话,你可以看到很多人的办公桌上很乱,纸张文件堆得很高。下面这个人就是一个例子:   
“One good thing I got done at the office today was clean up my desk. I’d let so many odds and ends pile up that you could scarcely see the desk itself. But I got busy and took care of everything.”   
他说:”今天我在办公室里做的一件好事是把我的桌子整理乾净了。那些零零碎碎的东西越堆越多,简直连桌面都看不见了。可是,我今天抓紧时间,把所有的东西都整理好了。”   
上面我们讲了两个由 odd 这个字和其他字合在一起组成的俗语。我们今天讲的第一个俗语是:oddball。 Oddball 主要是指那些在某些方面表现的比较怪的人,和中文里说有些人是”怪物”很相似。我们今天讲的第二个和 odd 有关的俗语是:odds and ends。 Odds and ends 的意思是:零碎东西。

 
第56讲:peaches and cream; sour grapes

英文里”水果”这个字,也就是 “fruit” 是来自很早以前的一个拉丁文里的动词,意思是”享受”。而事实上也确实如此,香蕉、苹果、橘子、樱桃、桃子或葡萄等水果放在果盘里看起来都十分吸引人。因此、有关水果的俗语往往是具有一种肯定和完善的含义,例如:peaches and cream。   
大家知道 peaches 就是桃子, cream 是指奶油。 Peaches and cream的意思是:一切都很美好。有人可能会问:桃子和奶油有什么关系呢?这是因为美国人在吃水果时往往喜欢把水果切成块,然后加一点奶油一起吃。实际上,美国人吃很多东西都喜欢和奶油一起吃。所以,peaches and cream 就意味着完美无缺。请听下面这个例子:   
“Sally and Joe had a big fight last week, but they’ve made up and now everything is peaches and cream again.”   
这句话的意思是:”沙莉和乔伊上星期大吵了一场。可是,后来他们互相谈开了,现在他们又很要好了。”   
Peaches and cream 还可以形容一个年轻少女容光焕发的面孔:   
“Peter’s sister is a lovely girl. She has a real peaches and cream complexion, soft and white as milk and a touch of pink like a fresh ripe peach.”   
这人说:”比德的妹妹是一个可爱的女孩。她的皮肤真是完美无缺,柔软洁白得像牛奶,还透露出一点像成熟了的新鲜桃子的粉色。”   
可是,水果在美国成语里也并不千篇一律地含有褒意,有的时候也反映了反面的意思。下面我们要讲的一个俗语就是一个例子:sour grapes。 Sour 是酸的意思,grapes 就是葡萄。中文里也有酸葡萄的说法,而且中英文的意思也完全相同。举个例子就能说明这一点:   
“Bill was sure he’d be elected class president. But when Mary beat him in the voting, he told us he was glad he didn’t get the job because it was too much work. That’s nothing but sour grapes!”   
这句话翻成中文是说:”比尔开始认为他肯定能当选为班主席。但是,当玛丽在选举中击败他以后,他对我们说,他很高兴他没有得到这个职位,因为当了班主席工作太多了。他这么说纯属是吃酸葡萄!”   
下面是另一个关于 sour grapes 的例子:   
“Talk about a clear case of sour grapes! When Bob’s girl friend left him to marry another man, he went around telling anybody who would listen that he left her because she wasn’t good enough for him.”   
这人说:”要说吃酸葡萄吧,这件事可是很明显的了。当鲍勃的女朋友和另外一个人结婚后,鲍勃到处去对那些愿意听他诉苦的人说,是他不要他的女朋友的,因为他的女朋友配不上他。”   
今天我们讲了两个和水果 fruit 这个字有联系的俗语。第一个是 peaches and cream。   
Peaches and cream 是指一切都很完美。我们讲的第二个俗语是 sour grapes。 Sour grapes 跟中文里的说法”酸葡萄”的意思一样。

 

eachone 口语 51-52

第51讲:pull no punches; straight from…

大多数人都认为诚实是一个很好的品质,尽管我们不见得每时每刻都能够做到,美国人也不例外。在美国的日常用语里有各种说法来形容诚实的。  
第一个是:to pull no punches。 To pull no punches,这是指毫不保留地告诉别人你的看法。Punch 这个字的一种解释就是拳击。 To pull no punches 这个俗语使人脑子里顿时出现一个拳击场里两个拳击手扭成一团,互相攻打对方,而对方设法回避的形像。但是 to pull no punches 这个俗语并不是用在拳击方面的。下面的例子说明在日常生活中怎么用这个俗语:   
“When I saw my brother Joe, I didn’t pull any punches — I told him to stop drinking and go out and find a job.”   
这句话翻成中文的意思是:”当我见到我哥哥乔的时候,我毫不保留地对他说,不要再喝酒了,还是出去找个工作吧。”   
人们要想毫无保留地对对方讲心里话的时候往往会很犹豫,怕伤害别人。但是,在有的情况下,你绝不会犹豫,就像下面这个例子里的这个人:   
“I pulled no punches when I went to see the auto dealer who sold me such a lousy car. I told him he ought to be ashamed to charge so much for a car that had so many things wrong with it. No, he didn’t give me my money back, but I sure felt better afterwards.”   
这个人说:”那个汽车商卖给我的这辆汽车毛病太多了。我去看他的时候毫不客气地对他说,卖这么次的车给我还收我那么多的钱,你自己应该感到害臊。虽然他并没有把钱还给我,可是,说了这些话我感到痛快多了。”   
今天我们要讲的另外一个俗语是:straight from the horse’s mouth。 Straight from the horse’s mouth,从字面上来解释它的意思是:直接来自马的嘴巴。可是,这个俗语的真正意思是:你听到的消息是真实的,因为这消息来自可靠的来源。马和消息可靠又有什么关系呢?你要知道,远在人们还没有使用汽车的年代,人们是依靠马作为他们主要的交通工具,认为马是十分可靠的。现在,汽车已经早就代替了马,但是这个俗语仍然被广为使用。现在我们来举个例子:   
“I tell you I know for certain that Lisa will be promoted to manager. The boss told me himself, so it’s straight from the horse’s mouth!”   
这个人说:”告诉你,我知道莉沙肯定会被提升为经理的。这是老板亲口告诉我的,这个消息是绝对可靠的!”   
我们再来举个例子:   
“Say, did you hear that Sally and Bob are going to get married. Honest, I’m not joking. I heard it from Bob himself, so it’s straight from the horse’s mouth!”   
他说:”喂,你听说了没有,萨利和鲍勃要结婚了。我可不是开玩笑,我说的是实话。我是听鲍勃自己讲的,因此这消息是完全可靠的!”   
以上我们给大家介绍了两个美国人常用的习惯用语,一个是:to pull no punches,这是指毫不保留地把自己的想法告诉对方。我们今天讲的第二个俗语是:straight from the horse’s mouth,这是指你所听到的消息是可靠的。

 
 
第52讲:no holds barred; let one’s hair down

我们要给大家介绍两个表达坦率和诚实的习惯用语。对人坦率,无保留地说自己的看法,有的时候是以友好和轻松的态度出发的,但是在某种情况下也可能是语气强硬,情绪对立。我们今天要讲的两个习惯用语就反映了这两种不同的气氛。我们先来讲第一个:no holds barred。 No holds barred 这个说法是来自摔交运动。但是,在人们争论的时候, no holds barred 是指不顾对方的面子和情绪,毫不迟疑地把自己的想法说出来。比如说,一个美国朋友可能会对你说:   
“My wife and I had a real no holds barred talk last night about all the things wrong with our marriage.”   
他说:”我和我的妻子昨晚可真是毫不留情地谈了一谈,把我们婚姻方面的所有问题不管三七二十一都说了出来。”   
No holds barred 也可以形容那些政客们之间进行的辩论。下面就是一个例子:   
“That TV debate between those two guys running for senator was sure a no holds barred affair. They spent more time saying nasty things about each other than they did talking about their plans.”   
这句话的意思是:”那两个竞选参议员的人在电视上进行辩论时真是毫不留情地说话。他们花在互相攻击方面的时间比介绍他们方针的时间还多。”   
下面我们要介绍的一个习惯用语是:to let one’s hair down。 To let one’s hair down 描绘出一幅可爱的画面。过去,西方女子很多都留长头发,出去应酬时把头发盘在头上梳出各种式样来。晚上回家后,她们就把发卡一个个地从头发里拿出来,让头发很自然地披在肩上。 To let one’s hair down 的实质意思也就是解除表面的装饰,使一切显得很自然、真实和放松。 To let one’s hair down 不一定用于女子,也可以用在男性。下面的例子就可以说明问题:   
“The president has to make so many official appearances that he seldom gets a chance to let his hair down and enjoy life like ordinary people.”   
这句话是说:”总统要出席许多公开场合,因此他很少有机会像普通老百姓那样轻松地享受生活。”   
To let one’s hair down 也可以用在朋友之间,就像下面这个例子一样:   
“Sally, we’ve been good friends for a long time. But lately I get the idea you are very much upset with me. I wish you’d let your hair down and tell me what’s wrong to make you feel this way.”   
这个人对他的朋友说:”萨莉,我们多年来一直是好朋友,可是最近我感到你对我非常不高兴。我希望你能够坦率地告诉我,到底是些什么事让你这么不高兴。”   
今天我们讲了两个表示坦率的习惯用语,虽然它们都具有坦率的意思,可以在含义方面有所不同。我们讲的第一个俗语是:no holds barred,这是指在争论或其他场合毫不客气地对别人说自己的想法。今天我们讲的第二个俗语是:to let one’s hair down。 To let one’s hair down 是指轻松、自然,或把心理的话说出来。

eachone 口语 49-50

第49讲:stand on one’s own two feet throw…

在美国的成语和俗语中,有不少是围绕着“脚”这个字构成的,“脚”这个字在英文里就是foot ,多数就是 feet。在美国的成语和俗语中,以 foot 或 feet 这个字为主的俗语为数还不少,它们的意思也各不相同。   
今天我们要给大家再介绍两个由foot或者feet这个字组成的俗语。第一个是:to stand on one’s own two feet。 To stand on one’s own two feet 的意思恐怕不难猜到。一个人如果能站稳脚跟的话,他就一定能独立自主,靠自己的力量来办事。我们下面要举的一个例子是一位父亲担心他的儿子吸毒或酗酒,所以在劝告他的儿子:   
“Son, somebody may try to get you to smoke marijuana or drink, just to fit in with the crowd. But I hope you can stand on your own two feet and say no.”   
这位父亲说:“儿子呀,有的人为了要你合群也许会劝你喝酒或吸毒。但是我希望你能够独立自主,拒绝他们的引诱。”   
那些能够独立自主的人的确很令人钦佩。下面就是一个例子:   
“Bill Brown has managed to stay in Congress now for twenty years. The voters don’t always agree with him but they really like the way he stands on his own feet and makes his own decisions on which way to vote, regardless of pressures from all the lobbyists.”   
这个人说:“比尔·布朗在国会当议员已经二十年了。选民们不一定都同意他的观点,但是他们倒很欣赏他在对各种提案投票时的那种独立自主精神。不管那些游说者给他施加多大压力,他都按自己的决定投票。”   
今天我们要讲的第二个习惯用语是: to throw oneself at someone’s feet。 To throw oneself at someone’s feet 这个俗语可以解释为:公开对某人表示爱慕。比如说,一个男子在幻想自己未来的婚事,他对他的朋友说:   
“I’m still looking for the right girl to marry. And when I find her, I’ll throw myself at her feet and ask her to spend the rest of her life with me.”   
他说:“我现在还在物色一个我认为合适的女孩作为我的妻子。一旦我找到了,我就要拜倒在她的石榴裙下,恳求她作为我的终身伴侣。”   
To throw oneself at someone’s feet 还可以解释为:为了得到一些好处而溜须拍马,或拜倒在某人脚下。下面的例子是说一个被判了罪的犯人:   
“The prisoner who has been convicted as a traitor threw himself at the feet of the judge and beg for mercy.”   
这句话的意思是:“那个被定罪为叛徒的犯人拜倒在法官的面前,求他发发慈悲。”   
我们现在来复习一下今天讲的两个以foot或feet这个字为主的习惯用语。第一个是:to stand on one’s own two feet,这是指一个人很独立自主,不依赖别人。今天我们讲的第二个习惯用语是:to throw oneself at someone’s feet,这个俗语的意思是为了表达对某人的爱慕之情或为了得到一些好处而拜倒在某人的脚下。

 
第50讲:to be swept off one’s feet…

今天我们再来讲两个和 foot 或 feet 有关的俗语。我们曾经讲过: to stand on one’s own two feet,这是独立自主,依靠自己的意思。我们还讲过: to throw oneself at someone’s feet,这是公开表示对某人的爱慕之情,或是拍马奉承、百般讨好某人。可是,被爱慕或讨好的对象往往会突然感到非常兴奋而不由自主地变得飘飘然起来。这种情景在英文里是这么说的:to be swept off one’s feet。下面我们要举的一个例子就可以看出一个人在 throwing himself at someone’s feet 以后所可能产生的后果:   
“Dick was so crazy about Jane that he threw himself at her feet. Jane was swept off her feet and they’re getting married next Tuesday.”   
这句话的意思是:“迪克实在是爱简,他完全拜倒在她的石榴裙下。这一下使得简感到飘飘然,不由自主了。他们竟然决定下星期二就结婚。”   
这种闪电式的结婚确实有点过于匆忙。下面一个例子就是一个人在劝他的朋友不要草率从事。这也说明 to be swept off one’s feet 这个俗语不一定完全适用于被爱慕的人,也可以用在其他场合:   
“Hal, I know how anxious you are to get married and start a family. But don’t let yourself get swept off your feet by a pretty face: think about what you are doing before you get caught.”   
他说:“海尔,我知道你是非常急于结婚成家。但是,你不要被一张漂亮的脸弄得昏昏然的。在问题还没有发生前,你得脑子清楚一些,明白自己到底在干什么。”   
像结婚这样的事确实应该慎重考虑,不能操之过急。但是有的时候,我们处理事情也不能拖拖拉拉,浪费时间。这在英文里就是: Don’t let the grass grow under one’s feet。 Grass 是指草。 Don’t let the grass grow under one’s feet 从字面上来解释,这句话的意思是:不要让草在你脚底下长出来,实际上也就是说,你不要什么事也不干,浪费时间。我们来举一个例子吧:   
“Right now the house is a real bargain. Don’t let the grass grow under your feet — sign the agreement today before somebody grabs it.”   
这是一个房产经纪人在对一个买主说话。他说:“现在房产价格实在是非常便宜。你不要浪费时间,最好今天就签合同,免得给别人把这栋房子抢走。”   
Don’t let the grass grow under your feet 是推销产品的人经常说的话。下面的例子是一个汽车商在对顾客说话:   
“I tell you, don’t let the grass grow under you feet — this is the last day of this sale and the price on this model goes up a thousand dollars tomorrow!”   
他说:“我告诉你,今天是这次减价的最后一天。这种型号的车子,明天就要上涨一千美元。所以你不要犹豫不决,浪费时间。”   
上面我们给大家介绍了两个和 foot 或者 feet 这个字有关的习惯用语。第一个是:to be swept off one’s feet,这是指一个人由于一件使他兴奋的事而感到不由自主。今天我们讲的另一个习惯用语是:Don’t let the grass grow under one’s feet,这是劝人不要停止不前,浪费时间。

Each one 47-48

第47讲:bug someone; louse up

有一些美国成语和俗语和昆虫有关系。由于人们一般都很讨厌那些小虫子,所以和这些小虫子的名字有关的俗语大多数是贬意的。例如 ants in your pants,这是指坐立不安或不耐烦。另外还有 to have butterflies in one’s stomach,肚子里有蝴蝶飞舞,这是心里紧张的意思。   
在口语里,人们往往把昆虫叫做”小虫子”,也就是美国人说的 “bug” 这个字。 Bug 这个字可以指小虫子。但是,它也可以当动词用。在当动词用的时候, bug 这个字的意思在不同情况下就不一样,它可以解释为:令人烦恼,就像你周围有许多苍蝇或蚊子时让你心烦一样。 Bug 这个字也可以指窃听别人的电话或讲话。要是一个人说: “That loud music next door really bugs me.” 他的意思就是:”隔壁人家把音乐放那么响,真烦人。”我们来举一个例子吧:   
“You know what bugs me? Somebody coming a half hour early when you invite them to dinner. Very rude of them, I think. I tell you — it really bugs me!”   
这个人说:”你知道什么事情会让我感到讨厌吗?当你请朋友来吃晚饭,某个人早到半个小时。我认为这种人真不懂礼貌。我告诉你,那才叫我讨厌呐。”   
下面我们要举的一个例子,其中 bug 这个字的意思又有些不同:   
“Our car is ten years old so my kids keep bugging me to buy a new one, but the old one still runs fine and I don’t want to put the money out right now to replace it.”   
听起来,这个人肯定是一个家长。他说:”我们家的汽车已经用了十年。所以我的孩子们老是鼓动我去买一辆新车。可是,那辆老车还很好用,我现在也不愿意花钱去买新车。”   
一种没有人喜欢的小虫子就是虱子。虱子在英文里叫作 louse。你们肯定知道 lousy 这个字,它就是从 louse 这个字来的,意思是:糟糕的、讨厌的等等。但是 louse 这个字也能当动词用。今天我们要讲的一个和 louse 这个字有关的习惯用语是 to louse up。我们来举个例子吧:   
“The lousy rain has certainly loused up my plans to take my girl friend to the beach today.”   
这个人很遗憾地说:”这讨厌的雨真是打乱了我的计划。我今天本来准备和我女朋友一起去海边玩的。”   
一个人要是 loused up 和女朋友的约会恐怕还不要紧,可是他要是 loused up 重要事情的话,那就很麻烦了。下面就是一个例子:   
“I loused up my chance to get that job at the radio station by showing up at the employment interview two hours late. But could I help it if my car had a flat tire on my way to the meeting?”   
这个人说:”由于我那天去招工的地方面谈时晚到了两小时,因此我失去了在电台工作的机会。可是,在我去的路上我汽车的轮胎炸了,那叫我有什么办法嘛?”   
今天我们给大家介绍了两个和小虫子有关的俗语。第一个是: to bug someone,这是使人心烦、令人讨厌的意思,或者也可以解释为”窃听”。今天讲的另一个俗语是: to louse up,这是弄糟、毁坏等意思。

 
第48讲:get a foot in the door; dead on one’s feet

美国的商品推销员在不很久以前还是挨家挨户地去推销商品,例如吸尘机、厨房用品、百科全书和圣经等。当一位家庭主妇听到敲门声,把门打开的时候,精明能干的推销员就会把一只脚先伸到门里边,这样可以避免在他还没有机会介绍他的商品之前女主人就把门关上了。这种挨家挨户访问的推销员现在几乎已经消声匿迹了,大多数推销员现在都靠电话来招揽生意。可是,把一只脚先伸到门里边这个说法却成了一个人们经常用的俗语了,在英文里就是:to get a foot in the door。 To get a foot in the door 的意思就是:为了达到一个目的迈出了第一步,尽管你可能离达到目的的距离还很远。下面这个例子是一个学生说的话:   
“You know that beautiful girl who sits ahead of me in English class? She keeps turning me down for dates, but I finally got a foot in the door today: she met me for coffee after class.”   
这个学生说:”你知道英语课坐在我前面那个很漂亮的女孩子吗?我请她出去玩,她老是拒绝我。可是,今天我算是迈出了第一步。她答应下了课和我一起去喝咖啡。”   
下面我们要举的例子是两个人在谈论一个很有政治野心的朋友。其中一个人说:   
“Getting into politics is tough. But Martin got his foot in the door when he volunteered to go around town putting up posters for the Republican candidate for Congress.”   
他说:”要进入政界是很难的。可是,马丁曾经在当地义务地帮助那些共和党竞选国会议员的候选人张贴标语,这样他为能够进入政界迈出了第一步。”   
一整天在电线干上贴标语或招贴画确实是很累的。马丁回到家的时候可能会感到两只脚累得连站都站不动了。这也有一个俗语来形容这种情景的: to be dead on one’s feet。美国虽然是最先进的国家之一,但仍然有好多职业需要工作人员站着做的。售货员就是其中之一。站了一天,到了下班的时候,他们必然会感到两只脚很累。下面就是一个售货员在对他的太太讲话:   
“Honey, I’ve got to sit down and rest before I take you out to dinner. I’m really dead on my feet tonight: we had the big year-end sale on and I was so busy I didn’t even have time for lunch.”   
他说:”亲爱的,我得坐下歇一会儿再和你一起出去吃晚饭。我今天晚上两只脚实在累死了。我们正在举行年底大减价,我忙的连午饭都没有时间吃。”   
下面的例子是一个孩子在跟他的同学说他们全家去看庆祝海湾战争游行的情况:   
“My parents took me to Constitution Avenue to see the parade. After standing there for a whole day, my mom was so dead on her feet that she could not even cook dinner for us by the time we got home.”   
这个孩子说:”我爸爸妈妈带我到宪法大街去看游行。我们在那儿站了一天,回到家的时候,我妈妈的脚累得要死,连做晚饭也做不动了。”   
今天我们给大家讲解了两个和脚,也就是英文里的foot或者是feet有关的俗语。我们讲的第一个俗语是:to get a foot in the door,这是指为了达到一个目的而迈出了第一步。今天我们讲的第二个俗语是:to be dead on one’s feet,这是指两只脚非常累。